计算机工程诗人的好工作

写作不付帐时,作家该怎么办?一个默认的选择似乎是教书,但正如贾马尔·梅在最近的一次采访中所说,“当老师并不是每个人都适合的,如果我们有更少的作家去做,因为这似乎是正确的道路,那么生活在教室前面的人就会有更多的工作。“

我去年秋天采访过的诗人艾米·伍尔德就是一个放弃学院的作家的例子,她大部分时间都在倡导成为儿童福利律师和说客。最近,我给新来的诗人jj Jarrett发了一封电子邮件,了解另一位广受好评的兼职作家的工作生活。

6月,Jarrett在《诗刊》和《弗吉尼亚季刊》上发表了诗歌。本月底,壳牌公司以令人垂涎的研究金之一参加了苏瓦尼作家会议。大约三个月后,她的第二部诗集《锡安》( 2013年螃蟹果园公开赛冠军)将由南伊利诺伊大学出版社出版。她做到了这一切,同时还担任了《图珀洛季刊》的高级诗歌编辑,并在纳什维尔的健康信托公司担任高级集成工程师。

下面是我和Jarrett谈话的浓缩编辑版本。

你出生在纳什维尔,做了一些“流浪”,然后回来了。告诉我你的流浪经历。

我在波士顿上学,然后在纳什维尔为绿色和平组织工作了一个夏天,然后在科罗拉多州博尔德工作。然后,我搬到丹佛住了一段时间,做了很多零活。我在破产后回到纳什维尔,在范德比尔特整形外科工作,填写采购订单。然后,我搬回波士顿。我在一家医疗运输公司做了四年的物流和运营工作,然后从那以后就认真的在里面工作了。它的安全,它让我的思想占据。我形容它是每天解决难题。

我20多岁的时候有点疯狂(和其他人一样),我和一个男人约会,他说我可能应该处理数据,因为我擅长数据,因为我们处理数据的方式比C或Java等操作性更强的编程语言要慢一些。他是对的,对我是错的。凡事都有原因。

高级集成工程师是做什么的?

我把数据从一个地方移到另一个地方。特定的工具集涉及对源系统中的数据执行ETL (提取、转换和加载)到各种数据仓库。重点是移动数据,以便最终用户可以发现系统之间的相关性。例如,假设您销售小部件。你有一个订购系统和一个交付系统,但它们不是放在同一个应用程序中。也许你想看看你订了PO (采购订单)后多久发货一件物品,或者你的库存供应和需求如何影响人们购买物品的方式或者他们购买的物品。我专门研究药品和医疗/外科设备决策系统,分析设备如何购买这些物品,以确定如何最好地节约资金。

先来的是诗还是软件代码?

诗。直到20出头,我几乎每天都写。我妈妈在汉普顿大学和宝拉·兰金一起工作,宝拉·兰金是一位伟大的诗人。看到我每天放学后写信,她要求看一看。她读了几本,说很糟糕,给了我一份阅读清单和一些作业。她说,如果一定要读的话,至少应该是好的。我年轻到不知道她有多好,也不知道她有多慷慨。我16岁时,她说服母亲让我参加她的研讨会。她真的培养和爱我成为一名诗人。

尽管我告诉她我要当律师,但她还是做到了这一切。她摇摇头告诉我,“不,那根本不会发生。“我在一场叛乱中跑去上大学,然后意识到如果我尝试的话,我不可能成为一名律师。这不是我的天性。

你的天性是什么,它与开发者和诗人的天性是怎样的?

关于做律师,我并不是很好斗。或者说得更清楚一点,我没有耐心争论。我不知道人们是怎样生活的。我知道这会让我筋疲力尽。我一直在质疑,我和自己的争论已经够多了。我有一种艺术家的气质:我有时非常敏感,以至于让我自己感到惊讶。

我称之为移情危机。所有的诗都有修辞成分,但我觉得最好谦卑地对待这一点,这样读者就不会觉得受到了打击。我总是站在别人的立场上,试图看到他们眼中的世界。我认为世界是一个系统,许多部分汇集在一起,使整个工作。对代码进行故障排除或提出“我们在吉姆·克劳手下是怎么生活的”的问题?“意思是哟你必须看着零件像齿轮一样合在一起,问好问题。怎么会这样?如果不把整个拆了,我们怎么能把它做得更好?如果我们要全部替换,这一部分在整体上是如何运作的?我们的基本要求是什么?

写电脑代码行与写诗行有何关系?

我倾向于把事情分解成函数。如果我在建收银机,我会建“加”、“减”和“运行合计”功能。如果我正在写一本关于私刑的书,我会建立“人群聚集的方式”功能;“恐惧是如何运作的”功能;“悲痛”功能;“质疑这是不是最好的方式”功能。如果一首诗是一台小机器,那么一卷诗就是一辆汽车或一架飞机——一堆部件组合在一起,完成一个更大的动作。

你写诗的时候有没有做过别的工作?

大约从20岁到33岁,我停止写诗,但我总是告诉我的一个朋友,我的梦想是去哥伦比亚MFA项目。最后,我的朋友厌倦了我这样说,说我可以在任何地方写作,并问是什么阻止了我。这是一句很长的话,我在工作中只写“专业”的诗。

这是不是意味着你生命中有很多诗歌?

我希望是这样。我丢了大部分(妈妈说有的),烧了一些。我早期工作不多。有时候,在这段时间之前,我会遇到写作的尝试,我会畏缩。我觉得我很聪明,但不是很聪明。声音在那里,一些文体学的东西依然存在,但是思想的清晰和对读者的真诚的接触却没有。我认为不关心你的读者是自私的。

他们认为这些早期的诗和现在你生活中的诗有什么不同?

我年轻的时候,我想听听自己为自己说话。我不确定这是不是因为在里面工作是一项集体运动,但是我总是担心读者会怎么理解我说的话。现在,我觉得我是我的工作团队中的两个美国人之一,这极大地改变了我说话的方式,不仅仅是语气,还有文化。我更简洁。我更有分寸。我追求意义,而不仅仅是修辞上的繁荣。

一位牧师和一位教授养育了你。告诉我你的成长经历以及它对你写作的影响。

哦,那房子里没有未经审问的话了。妈妈把书装满了屋子,在她停下的地方,爸爸继续说。有趣的是,我爸爸每周还记得每一次布道。他在周四和周五晚上写出来,周六练习。我不敢相信他还是那样做。妈妈让我读任何东西。没有比佛博登的书更好的东西了。有时候,她会想,有些东西对我来说是否太成熟了,但我只吸收了我能理解的东西。

你父亲讲道的牧师、宗教或精神主题有没有进入你的诗歌?

当然。我相信救赎。我相信有些诗是真的祈祷。我相信人们之所以被称为写诗,是因为上帝知道这不是为了钱。我相信这些话让你感动,而不是相反。我认为一个人应该虚心听取灵魂的心声。我不是很虔诚,但我知道有一些诗要写,我只是站在一旁参加他们的世界之旅。

有一些我写的诗,感觉和把它们写在纸上没什么关系。我开始写作,摆脱自我。我不知道这是不是精神上的,但是爸爸和我经常谈到做阅读,准备在坐下来写的时候让魔法发生。我意识到,我小时候读的所有圣经(如果你不想去教堂,如果你是在重新阅读圣经,没有人会扬起眉毛)一直都是这样。我无法告诉你有多少次我听到一首圣经经文的描述并击中了我的脑袋,意识到我在一首诗中几乎一字不差地引用了它。

你大部分的写作是什么时候完成的?

下班后。迟到和酒吧。特别是在红门酒吧。我不知道为什么那个酒吧,但是它是我的地方,而且它真的很响。我知道我应该在罗尼或丹尼晚上8点或8点30分上夜班的时候离开。如果我呆的时间长了,我真的只看棒球或篮球。喝酒。

你目前的工作时间表如何影响你的写作时间表?基督。我不睡觉。我真的只能在酒吧里写作。我需要周围的噪音。我尝试过咖啡馆,但是下午3点以后我不能喝咖啡。如果我在那里写信,我一点也不睡觉。今年,我打算写得慢一点,因为我已经让自己在BI ( Microsofts商业智能)堆栈上重新认证。这是第四个问题e需要做,但写得太忙,无法完成。我在为平衡而努力。

你的同事对你的写作有什么看法?

有些人知道我写,有些人不知道。因为我是我团队中唯一的美国开发者,当我只流利地说一种语言时,我不可能成为“语法纳粹”。我对他们以及他们之间说英语的各种方式印象更深。就像在一个语言混合碗里。有时候(我从来没有告诉过他们),我会在会议上坐下来,听听他们在一个问题上来回交谈的音乐性。然后,我突然意识到还有工作要做。

你工作时有没有写过信?

不是我现在的工作。有时候,我会想出一个主意,写下来以后再做。坦白地说,我太忙了,连一首诗都懒得写。这当然会让老板很高兴,但这是诚实的回答。我在其他工作的午餐时间或者在运行一批货的时候做了一些写作,我不得不看得太紧,以至于不能真正开始工作,但也不能看得太紧,以至于我不能用诗四处闲逛。同样的事情也可能发生在长时间的软件安装过程中。写作和工作在很大程度上是不混合的。大多数写作发生在下班后和睡觉前。我的睡眠比应该的少得多。

你理想的工作是什么?

我有一段时间意识到我在我梦想的工作中工作。我从来没有足够的时间像我喜欢的那样充分享受这两者,但我真的喜欢我的工作。我喜欢写作,但有那么多的起伏。我需要更稳定的东西,我没有耐心定期地教。

这篇文章的一个版本最初出现在牛市出版社。